申请小结

再过几天就要飞跃了,从申请结束到现在一直没写东西,现在简单地作个总结,希望对后人有帮助。

我申请的战线算是拉得比较长,从一开始就报名了巴黎高科的项目,然后一直在准备笔试、面试,同时准备SUB,高科项目跪了之后又去申请美国学校,差不多有4个月的时间都非常忙。首先谈一下巴黎高科项目。

巴黎高科项目,和所有非美国留学的项目一样,都算是非主流的路线,人数比较少,能找到的资料也特别少。我当时花了不少时间搜集相关人的总结,这里一起发出来。下面的资料基本都是交大同学写的,他们似乎在这方面非常团结和积极。北大未名上也有少量的资源,我没有仔细收集。清华、复旦、科大以及其它学校基本没有见到相关资料。

关于巴黎高科这个项目是否是一个“最好”的选择,我无法回答。实际上,我在申请这个项目的时候也考虑过这个问题,也问过学长学姐,似乎得到的答案也比较模糊。如果对这个项目有兴趣,而且对自己未来发展有一定想法的,建议再找人多了解了解情况。当然,每个人出国留学的目的不一样,有些人是为了学知识,有些人只管毕业后能赚钱,很多事情说起来也很麻烦。如果对法国文化感兴趣,愿意学习法语,希望学习工程,那么完全可以试试这个项目。

关于整个过程,和各种攻略、总结里面说得都差不多,什么EP只收排名靠前的了,什么笔试成绩不重要只要不是最好或者最差都没问题,面试的问题什么的,基本都一样,我就不赘述了。关于笔试和面试我再写一些tips。

笔试:笔试最重要的就是数学。题量很大,做不完,因此需要对学过的内容很熟悉。考的东西也很诡异,有很多高中学的有点竞赛味道的那种题目,也有涉及微积分的求图形面积的题目。有些题目要有技巧,比如这题,

$$(\frac{\sqrt{6}+\sqrt{2}}{4}+\frac{\sqrt{6}-\sqrt{2}}{4}i)^6$$

硬算当然没问题,不过不能出错。其实有一个很快、很简单的方法,如果能很快意识到括号里面的就是一个$e^{i\theta}$的东西,而这个$\theta=\frac{\pi}{12}$, 那这道题也就是10秒钟的事情。

刚才说了,考的东西很诡异,比如找出单位球上的一个点使得$\frac{x^4}{4}+y^4+z^4$最小,虽然这也是很基础的题目,但是多年不碰已经完全不会做了。

关于选做题,对于学物理的同学说,基本是选择物理和数学两个选做学科。物理基本是高中竞赛难度,甚至更简单一些。电子和计算机之类的题目也可以试试看,不过如果学得不扎实可能也做不出来什么。去年电子考了一道有限状态机的问题,不过,我不会。计算机注重考算法,包括算法复杂度、图论之类的,题目还是比较基础的。生物什么的就不要想了,题目里面的单词都看不懂。最后的一个数学很难(尽管里面偶尔有简单的题目),有很多数学系的知识,包括泛函分析、偏微分方程之类的,尽管都是选择题,尽管都是这些课程中相对基础的内容,但如果没认真学过肯定是做不出来的。如果一心想要进EP的可以好好学学数学系的课程。

对于面试,一定要做好充分的准备。我面试的时候和他们纠缠了好久“你毕业后的计划是什么”这个问题,似乎我的答案令他们很不满意。虽然我觉得这个问题有点扯淡,但是一定要准备好,哪怕胡扯。法国人总是打断我说话,非常不爽。

我在面试中表明了将TELECOM排在ENSTA前面,然后就没有被ENSTA录取。实际上似乎TELECOM在第一轮筛选中就把我给筛掉了,实际上我这完全是浪费感情。这似乎也印证了前人的话,EP和MINES排在前面都没关系,但ENSTA和TELECOM把谁排在后面谁就不要你。

巴黎高科的项目往往很早就要入学了,今年基本是刚毕业没几天就上飞机。祝各位在法国的同学顺利。

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关于美国申请,就简单给一些资料,顺便谈一下自己的经验和教训。

美国申请可以多多关注北大未名BBS、寄托天下和科大瀚海星云的讨论,上面有用的东西很多。小百合已经不行了,被几个劝转CS的人搞得乌烟瘴气都没人出来说话了(后面再提)。

简单说一下标准化考试。

托福:阅读对于中国人来说应该是最简单的一项,我觉得所有人都应该努力拿30分。阅读是非常有路子可走的,首先保证单词都背了,然后刷TPO,做个那么10套左右之后,仔细分析错题,多总结,应该可以发现每一道题都有固定的方法,如果练熟了阅读想做错都难。平时多阅读,提高阅读速度。听力基本靠多听,听力材料太多了,一个比较简单粗暴的是60 Seconds Science,如果1倍速理解完全没有问题的话那托福听力问题基本不大,之后可以再加快到1.1x或者1.2x练习,听一个月就会发现自己和一个月之前完全不是一个水平;另外要练自己的笔记。听力也有一些方法,如果实在是没听到可以根据上下文推断,这就看自己发挥了。当然最重要的还是提高听力水平。此外,如果时间还很多,可以在coursera上听课,包括各种口音的、各种语速的,如果印度口音老师1.5x下你听得没问题那托福听力肯定不是事了。口语和写作就靠练,多和别人交流。这里推荐亦鸥网(yeeaoo.com),可以和其它人互相批改、交流,如果用好了会很有帮助。我很反对平时不练习而仅仅依赖于考前的“机经”,现在“机经”似乎越来越不准了。关于怎么练口语,亦鸥上也有很多前人的经验,我就不说了,当然要注意分辨,每个人的方法不一样,要找到比较适合自己的方法。此外提醒一下,我的理解中,口语是这样一步一步练习的:能说->能说出一定内容->能流畅地说->内容丰富有特点、语音语调较好,其实这和评分标准是一致的,也就是说,如果你连45秒都说不到,或者结巴到1分钟才能说完别人30秒的内容,那就不应该把精力放在练习语音语调、增加高级词汇上。根据我的血泪教训,如果你能够流畅地表达每个问题,那你最低也要有20分(而实际上我周围有很多人都不到20)。

GRE:我考得一般,不多说什么,几句话:好好背单词,好好背单词,好好背单词,控制时间练阅读、填空,多总结错题,背数学单词。一般来说数学没拿到满分都是因为单词不认识或者弄错了,这是很可惜的。作文除了练还有什么?题目都给你了,不练怎么可能拿高分。GRE作文推荐《新GRE写作5.5》。

GRE Sub:现在好像基本上只有物理才用得着考Sub,其它学科都无所谓的。GRE Sub虽然题目不难,但是不可轻视,我当时实际只准备了一个星期左右,成绩很一般。如果有同学大三就有能力去考那当然是极好的。

下面说下我的经验教训吧。适用于物理PhD申请、DIY的同学。

我们这一届似乎总体的申请情况不太理想,尽管出了两个BOSS但是总体情况不如以前。从各方面情况来看这个结果应该也可以理解。不过似乎科大那里情况也不好,不知道是不是美国那里缺钱了没法招人了。美国申请一个非常重要的方面是定位,我现在感觉自己的定位很不准,白白送了好多申请费。这里贴一位科大同学的总结,里面有一个定位表,应该还是不错的。

2015凝聚态学民的申请经验与教训

此外,类似于“托福23”这样的线千万别去尝试,以我和前人的血泪教训,除非你在其它方面有特别突出的地方,否则差一分可能就决定了你的资料会直接被放在一边。老老实实去申请别的学校。

我自己大三结束的时候托福还没考出满意的分数,科研方面也几乎是刚刚有点了解。有出国打算的同学应尽早准备标准化考试,将充足的时候用于科研活动以及后续的选校、申请。我从9月开始又要上课又要准备巴黎高科项目后来又准备Sub考试、选校、准备文书等等,很辛苦,基本每天都要忙到十二点多,希望后人可以早做准备,不要这么匆忙。

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最后简单提一下我对“劝转CS”的看法。关于“转CS”本身我不表示什么,但我非常反感某些人不分青红皂白地看到别人说句话、发个帖子就回一句“转CS吧”的行为。这个世界上行业很多,“转CS”其实很大程度上原因很简单,就是钱,赚钱多而已,可是如果仅仅因为赚钱多就要转CS的话为什么大家不从小学就开始学离散数学为CS作准备?我觉得真是好无聊。在论坛发言的大多数也都是学生,我是不太理解为何那么多根本没迈入社会的人可以跟别人说社会如何如何。我的看法是,无论转不转,一定要自己想清楚,认识到自己和社会的情况,不能因为网上一个个吹牛逼吹上天(不管吹什么)的人就轻易作决定。就说一点,现在非常现实的情况是H1B签证需要抽签,如果你抽到了,那么没问题,可以沿着原来的道路走,要是拿不到,那对不起,只能乖乖回家。你要是家里有钱,出国只是镀个金,那无所谓,要是好不容易从家里各种亲戚借来钱出国留学,还去的是高消费的湾区,结果学了两年拿不到签证必须回家,工资不及在美国的几分之一,那这转了一圈得到了啥?那些网上把CS吹上天的人能帮你还钱吗?我觉得一定要慎重,选择最合适的一条道路。物理PhD也许不是阳关大道,但并不代表转CS一定能升职加薪当上总经理出任CEO迎娶白富美走上人生巅峰。

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